Sols et climat Une grande variété de Sols et un climat typiquement méditerranéen

Sols et climat

Tout comme les cépages sont des points de repère importants sur la grande carte du vin, connaître la typicité des sols et les variétés de climat sont intéressants pour le consommateur car ils donne une information utile sur le goût et le caractère du vin.

Une incroyable diversité de sols

En Languedoc, on trouve une grande variété de sols qui différent selon les appellations : vastes terrasses de cailloux roulés, grès et marnes, calcaires et schistes, sols argileux, poudingues, sols sableux, molasses, etc. Autant d’atouts qui donnent aux terroirs du Languedoc les spécificités de chaque appellation.

Un climat typiquement méditerranéen quoique nuancé à l'est

En Languedoc, territoire le plus au sud du pays, le climat est principalement de type méditerranéen. Les étés sont très chauds et secs,  les automnes et printemps sont doux, même si quelques gelées matinales sont encore possibles au mois d'avril, les hivers sont doux, ensoleillés et la température descend peu en dessous de 0°C.  La pluviométrie est très faible (parmi les plus faible de France pour certaines communes) et la Tramontane, vent très présent, permet de sécher les vignes et de les prévenir des maladies. C'est un type de climat idéal pour la culture de la vigne.  Mais l’empreinte méditerranéenne se délie et s’associe aux caractéristiques du climat océanique à l’extrême ouest du territoire, sur les appellations Cabardès et Malepère notamment. Ce climat y alors transitionnel, la douceur atlantique croisant les rigueurs méditerranéennes.

Toute la législation française des AOC ainsi que celle de nombreux pays anciennement viticoles, repose sur la détermination des zones viticoles en fonction du climat et du sol, c'est-à-dire le terroir. Le terroir est essentiel pour expliquer l'originalité et la qualité d'un vin.

Le climat

Les principaux facteurs :

L'influence du climat

Elle peut s'analyser à trois niveaux :

L'influence du climat au niveau régional

Nous distinguons trois grandes zones viticoles en France :

Zone Septentrionale

Zone Océanique

Zone Méridionale

Influence du climat au niveau local ou mésoblaste

Plusieurs facteurs géographiques sont susceptibles, au niveau local, de modifier des données climatiques de nature régionale :

L'influence du climat au niveau de la parcelle ou micro climat

Au niveau de la parcelle, des facteurs sont susceptibles d'avoir une incidence sur le climat local :

Le sol

Il peut paraître téméraire de déterminer d'une manière absolue le sol que préfère la vigne. S'il est certain qu'il y a une relation entre la composition minérale et chimique des sols et l'originalité des vins, il reste toutefois difficile d'établir des règles intangibles. Plus que la composition chimique du sol, ce sont ses caractères physiques qui déterminent la qualité du vin. La régulation de l'alimentation en eau de la vigne (possibilité de rétention en cas d'excès et de restitution en période de sécheresse) est considérée comme un élément indispensable de la qualité d'un terroir. De plus, un sol idéal pour garantir une vendange de qualité devra avoir une fertilité faible (rendements modestes), une structure hétérogène permettant un bon drainage et un enracinement important de la vigne (alimentation optimale de la plante, mise à l'abri des accidents climatiques).